sábado, 24 de mayo de 2014

Hace 120 años se fundaba el Círculo Católico de Obreros de Ferrol del que nació la Caja de Ahorros

Estamos en el año del 120 aniversario de la fundación del Círculo Católico de Obreros, que dio lugar a la Caja de Ahorros, fenómeno no exclusivo de Ferrol. Del origen proletario de la entidad a la perversión a la que fue sometida por una enfermiza ambición de querer ir más allá de lo debido en los negocios. De nobles y solidarios objetivos a la especulación pura y dura, al saqueo sin escrúpulos. Corría el 1894 cuando se programaron aquellas "santas misiones" -yo recuerdo de pequeño asistir a una en la iglesia de Esmelle, allá por los años cincuenta y tantos- en la que se hizo con la "parroquia" el P. Juan Conde, jesuita, que, tras demonizar al socialismo y anarquismo aconsejó la fe en Dios y la necesidad de organizarse. Así fue que al término de las sesiones reunió a una serie de personas, todos ellos hombres, claro, que pondrían en marcha el Círculo Católico de Obreros "en el cual tengan los hijos del trabajo, con la protección de las personas pudientes, un centro donde instruirse, ayuda moral y material para sus tribulaciones, enseñanza sana, consejos y consuelos y auxilios pecuniarios prestados caritativamente por la asociación", reza la crónica del último día de las jornadas misioneras, publicada en El Correo Gallego. Fue aquí cuando apuntó también la idea de llevar a cabo, dentro del centro, una caja de ahorros para los obreros y solicitó "con evangélico entusiasmo el concurso de los capitalistas, de los ricos de corazón, ricos de inteligencia y ricos de dinero". La junta promotora quedó formada por sacerdotes, marinos, médicos, militares, abogados, propietarios y periodistas. Sobre la génesis de la Caja de Ahorros y del Círculo Católico de Obreros ya traté en otra ocasión. El 24 de abril de 2012 "Los que fuimos, lo que dejamos de ser". Existe un libro, bastante bien documentado y contextualizado, que lleva el título "La Caja General de Ahorros y Monte de Piedad de El Ferrol (1902-1977. Historia de una institución ferrolana", de la que son autores José Francisco Fornies Casals, Alfredo Ortega Gómez y Luís Palacios Bañuelos. Esta obra aborda con detalle fechas y personas que intervinieron en la fundación. "El 8 de julio de 1894, a las nueve de la noche, en el local arrendado por el Círculo y bajo la presidencia de honor del R.P. Vinesa, S.J. se procedió a la inauguración oficial del Círculo Católico de Obreros de El Ferrol". A esas alturas ya contaba la entidad con unos 500 socios. No sería hasta ocho años después, 20 de septiembre de1902, cuando la junta directiva en reunión extraordinaria trató como único asunto el establecimiento de de la Caja de Ahorros, asunto que se aprueba por unanimidad, fijándose la inauguración para el 5 de octubre de ese mismo año.  Desde la creación del Círculo Católico de Obreros y su Caja de Ahorros, hasta Novagalicia Banco, con todo el proceso sabido. Lo que va de ayer a hoy.